單車壯遊,美式玩家的天堂

「人一輩子要有一次壯遊」但在時間、經濟、家庭等外在因素的牽絆下,大部分都很難實現個人的壯遊夢想。近年來單車運動盛行,自行車步道的設置也越來越普及,在煩擾喧囂的城市裡,自行車成為大眾的另一種交通工具,甚至也可以是休閒娛樂。騎自行車重要的除了車子,自然還有沿路的風景,也就是單車車道,路線等等,選擇一個好的路線道路,可以讓你在騎行的過程中領略到更多的風景,促進心靈健康發展,並且釋放長期工作而給自己的一些壓力。

夢想的香格里拉-愛達荷州

愛達荷州四分之一以上的州面積都屬於國家公園的範圍,對於戶外活動而言,是十分熱門的景點。可享受夏日徒步的自在與冬日滑雪的暢快,以及全年都適合從事的釣魚與露營活動。城市裡獨特的文化景點也相當值得拜訪。與美國本土任何地區相比,愛達荷州擁有更大片的荒野保護區。愛達荷州的奇特形狀不僅造就多樣化的氣候和地形,也適合進行各式各樣的活動和體驗。

旅遊行程自北到南,先從沙尖鎮和多藍湖的水上休閒活動開始,包含划獨木舟、划輕艇、划船和搭船遊湖。繼續南行到帕盧斯的農業地區,在此停留認識一下內茲珀斯的美國印地安人。接著,展開一趟刺激的噴射遊艇之旅,通過北美最深河谷的門戶,飽覽地獄峽谷 (Hells Canyon) 的卓絕風景、歷史遺跡和野生生態。鮭魚河峽谷 (Salmon River Canyon) 的里金斯小鎮是知名的泛舟與釣魚勝地,遊人還能前往麥高爾的湖畔社區,從事水上運動、健行、溫泉和冬季休閒活動等五花八門的體驗。另外,走訪這些荒野地區、國家森林及州立或地區公園,輕鬆親近氣勢磅礡的瀑布、藍帶級鱒魚溪流、古老熔岩流、驚人的沙丘、自由流動的無閘壩河流、波光粼粼的湖泊和高聳壯闊的山脈。

愛達荷州的公路和小道充分呈現本州多元美景,更能帶領遊客體驗難忘的冒險。並提供城市和城鎮賓至如歸的住宿及餐飲選擇,以及便利商店和加油站,也有適合戶外休閒的自然露營地。探訪愛達荷州31條景觀道路,避開擁擠人潮,還有機會深入瞭解愛達荷州的歷史、地質和各種戶外休閒活動。

Hiawatha 越野自行車路線 (The Hiawatha Route)

愛達荷州有最美、最多的自行車道,道路設計完善、方便,在此集結了全國愛好鐵馬運動的玩家。全美最令人讚嘆的越野自行車道,2012年獲CNN評選為全世界最美的10條自行車道之一。1977年由舊鐵軌改造而成,全長24公里,經10條隧道及7條舊式陸橋,每年開放時間為5月到10月上旬。位於愛達荷與蒙大拿交界處的Hiawatha單車道,由舊歷史鐵道改設而成,沿途景觀豐富,被喻為全美十大最美麗的單車路線。

Hiawatha步道的路線是該國鐵路到鐵路項目的皇冠上的明珠。超過15英里的鐵軌已轉換為美麗而平緩的下坡自行車道和步行道。共有10條隧道,包括1.7英里長的聖保羅山口隧道,以及7條高至230英尺的棧橋。車手從Lookout Pass滑雪場開始,那裡提供包括頭盔和照明燈在內的山地自行車租賃服務,以及可選的往返班車服務。

這段鐵路在1977年退役後曾經一度荒廢,20多年前才在地方志工的協力下化身為景觀單車道,更在2010年被美國媒體《USA TODAY》評選為全美10大單車道;也被《CNNGO》列名為全球最美的10大自行車道之一。單車道總計通過10個隧道、7座高架鐵橋,都是舊鐵道的歷史見證,而路旁設置的數字牌,則代表著距離芝加哥的英哩數。

剛上路就遇到的隧道,全長有2.7公里,是當中最長的1座,裡頭的道路漆黑難辨,得點亮車燈照明。另外,隧道內相當的濕冷,需多穿件外套才行。而跨越溪谷的高架鐵橋,離地最高達70公尺,從橋上下望,森林與層疊的山巒綿延開闊、景致迷人。沿途有機會看見鹿與麋鹿等活躍於山林的野生動物,躲藏在隧道內的可愛老鼠,若能目睹可說是相當幸運。

多藍城自行車道 (The Coeur d’Alene Trails)

路線沿愛達荷州及華盛頓州邊界的Plummer到多藍城(Coeur d’Alene),與Hiawatha越野自行車路線同列為25條最佳的自行車路線,車道長達115公里且全年開放。在Coeur d’Alene步道(被評為美國前25條步道之一)上欣賞銀谷的壯麗景色。車友們可自纜車村(Gondola Village)出發,沿著愛達荷州和華盛頓州邊界、長達115公里、包含雙向的鋪柏油車道,經過著名的白銀谷(Silver Valley)到達湖區,然後在多藍湖(Lake Couer d’Alene)畔騎乘,一覽靜謐怡人的湖光山色。

多藍湖曾被美國《國家地理雜誌》列為全球最美的5個湖泊之一,湖岸線長逾100哩,擁有全球最長的湖濱浮動步道。

在湖畔邊眺望廣闊湖面,陽光照耀下閃亮耀眼,有如寶石綻放光芒,尤其是那藍得既美又帶點神祕的湖水,襯上藍天、白雲、綠林,湖光景致優美迷人。Coeur d’Alene市擁有50 英里的人行道和64.5英里自行車道(包括Centennial和Prairie步道),5.3英里的“ Share the Road”自行車道和8.5英里的遠足徑,未來還會有25英里的自行車道。這些路徑既用於休閒娛樂,又用於替代性運輸,並連繫著整個城市。

樹城綠帶自行車道 (Greenbelt)

長達40公里,沿樹城河(Boise River)穿越市中心,可沿著河畔騎單車,欣賞美景及野生動物,是樹城居民不可少的去處。樹城綠帶(Boise Greenbelt)是一條長達25英里的自行車道和人行道,連接著樹城河沿岸850英畝的公園和自然地區。全年,遊客可以在冬天看到鳴鳥,鴨子,加拿大鵝,藍鷺和禿頭鷹。隨著日落的臨近,觀賞野生生物的時間最好在清晨或傍晚。綠帶(Greenbelt)旁有幾個發達的景點,可俯瞰野生動物。樹城綠地上的公園包括理髮公園,市政公園,朱莉婭‧戴維斯公園,安‧莫里森公園和凱瑟琳‧艾伯森公園,所有公園均為遊客提供各種休閒活動。

州都樹城坐落在樹城河與洛基山脈之間,沿著長約40公里的樹城河綠帶,或是徒步、或是騎乘自行車,跟著河流一起在城市內蜿蜒前進。在城市的東邊位於洛基山脈,有條健行步道山脊延伸至河流,長約209公里。在臨近的樹城國家森林享受全年無休的戶外活動,想滑雪就到樹城北邊的波哥斯盆地吧,或是前往距離凱徹姆約三小時車程、相當熱門的太陽谷度假村。

北美大陸皇冠-蒙大拿州

蒙大拿州是瑰寶之地,可以放慢生活步調,享受自然的豪壯景致和美國西部風情。超過 3,800 萬公頃的土地,只有一百萬居民,是美國最廣大的純淨原始地區與野生生態區之一。此地融合現代與傳統文化,是體驗邊陲地帶歷史和道地小鎮美國生活的理想去處。全州美景處處,避開人擠人的遊覽路線就可探索24座山脈、數百萬英畝的公有土地與野生保護區、高山湖泊、廣闊平原、天然溫泉和知名的飛蠅釣魚溪流,自然之美無處不在,保證讓你盡興而歸。蒙大拿州是白天可以體驗自然環境壯闊之美,晚間可以在迷人小鎮享受熱情款待的好地方。

蒙大拿州散佈一些面積不大的精緻小城,環境清幽美麗,數十年間吸引無數冒險家、藝術家、作家、音樂家以及熱愛戶外生活的人士前來。歲月凝駐的西部風情小鎮在跨越山脈與平原的公路沿線星羅棋布,前來這些鎮上參加牛仔競技活動或節慶,就能體驗時光倒流的感受。無論來到400人的小鎮,或是人口40,000的大城 (在蒙大拿州這就算是大了!),觀光客一定都會發現當地人友善真誠,願意透過美食、款待與戶外活動,分享自己的美好生活。

冰河國家公園

有 “落磯山脈皇冠” 美稱,也被聯合國文科教組織列為「世界自然遺產」的冰河國家公園,位於蒙大拿州的西北落磯山脈中,呈長方形,寬32~48公里,長約96公里,面積約為4,102公頃。在過去二百萬年之間,因著無數次冰河的消、退,造成了現在的奇異景觀。因著冰河的切割,國家公園內有著非常深的淡水湖。也因著冰河的切割,山峰常有著如金字塔般的銳角。

冰河在此地的歷史記錄頻繁,所以後來國家公園即以”冰河”為名。東鄰印地安黑腳族保留區,西至平頭湖及其支流,南以太平洋鐵路為界,北與加拿大的瓦特頓國家公園相連。崢嶸銳利的山峰,有如女王頭頂上瑰麗奪目的皇冠,億萬年前被冰河切割的河谷與湖泊,閃爍著絢麗迷離的水色波光,這裡曾是印地安人的聖地與戰場,現在成為了野生動物的樂土,都市人的夢想。

這樣優美的情景,形成了加拿大的「瓦特頓湖國家公園」(Waterton Lakes National Park),及美國的「冰河國家公園」(Glacier National Park)。加拿大及美國的人民認為此二公園,天然景觀相似,且整座落磯山脈直跨二國境內,冰河切割瓦特頓山谷上方遍佈二公園,使二公園都因其特殊冰河景觀而得名。且生長的動、植物也都極為相似,因此認為二公園不應該因國界而分裂。

經 Alberta 及 Montana 的國際扶輪社大力促成,美國國會及加拿大議會,在西元1932年將二公園合併,建立了 “世界第一座的國際和平公園” ─「瓦特頓冰河國際和平公園」。這個公園象徵美國及加拿大,兩國人民永恆的和平及友誼,同時也成為第一座生態環境保護區,主要是保護其天然的環境,並探究公園與其周遭環境的風土人情,這一塊自然壯麗的土地,同時也象徵著人類追求的最高目標之一 “和平”。

這是一塊充滿高山冒險探索的土地,她能讓你感受到前所未有的新鮮感,當你來到她的懷抱中,精神就像振翅而飛的鳥兒那般快活。在這裡,你可以看到被冰河貫穿的河谷山脊,清澈如鏡的湖水,群山、天空在她的照映下,一覽無遺。大片的草地上,百花齊放,許多野生動物漫遊其間。在冰河國家公園騎行單車的總長超過250英里,所有騎行都在鋪好的道路上進行,也是有挑戰性的旅程。

冰河國家公園捕捉了原始的洛磯山脈幾千年來的本質,這趟旅程探索了美加邊境古老的溫帶森林,以及冰河國家公園和沃特頓國家公園風景如畫的美麗。若可以規畫五天的時間騎行穿越大陸之冠(crown the continent)的道路,包括著名的向陽大道(Going-to-the Sun Road) ,會看到500年歷史悠久的雪松森林受到快速撤退冰河的威脅,將在令人驚嘆的山脈,高山通道,冰河湖和瀑布附近騎單車。

圖文提供|美國旅遊推展協會、愛達荷州辦事處 整理撰文|楊奈奈